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科学家培育出杂交胚胎,拯救北部白犀牛

来源:非洲华侨周报 作者:刘娅婷 人气: 发布时间:2018-07-07
摘要:世界上最后一头雄性北部白犀牛“苏丹”死亡的几个月后,科学家们于7月4日宣布,他们已经培育出带有北部白犀牛DNA的胚胎,希望能利用突破性技术帮助北部白犀牛重新建立繁殖种群,将这一亚种从灭绝的边缘拯救出来。

世界上最后一头雄性北部白犀牛“苏丹”死亡的几个月后,科学家们于7月4日宣布,他们已经培育出带有北部白犀牛DNA的胚胎,希望能利用突破性技术帮助北部白犀牛重新建立繁殖种群,将这一亚种从灭绝的边缘拯救出来。

 

纳津(Najin)和法图(Fatu)

 

柏林莱布尼茨动物园和野生动物研究所(Leibniz Institute For Zoo And WildLife Research)生殖管理主管托马斯•希尔德布兰德(Thomas Hildebrandt)告诉记者:“我们的目标是三年内让第一头北部白犀牛幼崽出生。考虑到犀牛需要16个月的怀孕期,所以我们有一年多的时间来成功将胚胎植入代孕犀牛体内。”

 

研究小组使用一种新近取得专利的2米(6.6英尺)长的卵细胞提取装置,首次培育出了试管胚胎。这些杂交的胚胎是由雌性南部白犀牛的卵子和死去的雄性北部白犀牛的冷冻精子繁育而成。

 

目前仅存的两只北部白犀牛纳津(Najin)和法图(Fatu)都无法生育,研究小组希望能从它们那里收集到卵子。据悉,研究人员已经向肯尼亚政府申请收集纳津和法图卵子的许可,希望在今年年底之前能够完成收集工作。

 

雌性南部白犀牛和幼崽

 

希尔德布兰特承认:“提取卵细胞这一过程并非没有风险。我们需要对雌性北部白犀牛进行全身麻醉,麻醉持续两个小时,这对于这两头白犀牛来说是十分危险的。我们非常担心会有意想不到的事情发生,那将是一场噩梦。”于此同时,研究小组将会尝试将一些杂交胚胎植入到代孕雌性南部白犀牛体内,以测试辅助繁殖技术。

 

由于雌性北部白犀牛仅存两头,可用精子仅来自4头已死亡的雄性北部白犀牛,辅助繁殖技术就很可能导致所培育的种群没有物种繁衍所需的遗传多样性。为此,研究人员希望利用干细胞技术从12头无血缘关系的已逝北部白犀牛的冷冻皮肤细胞中制造卵子和精子。这将扩大未来北部白犀牛的多样性。

 

 

研究小组表示,研究结果表明,辅助繁殖技术可能是一种可行的策略,可以拯救几乎灭绝的北部白犀牛。但是时间压力很大,能用北部白犀牛特有的方式与幼崽沟通的白犀牛仅剩两头。

 

希尔德布兰德表示:“希望辅助繁殖能够尽快取得成功,这样我们繁育的幼崽就能与纳津和法图一起成长。”

 

辛辛那提动物园和植物园的工作人员特丽•罗斯(Terri Roth)和威廉斯•旺森(William Swanson)评论这项研究说:“仅靠辅助繁殖技术无法拯救一个物种免于灭绝。在培养皿中培养出来的细胞不容易转化为健康的后代群体。培养健康后代群体的道路是坎坷的,恢复北部白犀牛的存活种群的可能性不大。然而,对于研究人员来说,辅助繁殖技术和干细胞技术的结合可以提供一份蓝图,告诉我们如何拯救那些传统保护方式不可能保护的高度濒危物种。”

 

 

编译 | 刘娅婷

责任编辑:王春艳 杜莉莎